Mise au point de l’image

Gabor Erdélyi | Un surfeur dans la tempête de sable

Le 24 mars 2022, le sud de l’Espagne a été touché par une calima. La visibilité s’est alors fortement dégradée à mesure que le ciel prenait une teinte orange vif et que le vent absorbait toute l’humidité ambiante. L’air est devenu sec et étouffant, rendant toute respiration difficile, tandis que chaque objet se couvrait d’une couche de poussière.

La calima, comme on l’appelle en espagnol, est un terme décrivant les vents chargés de poussière arrivant dans le sud de l’Espagne en provenance d’Afrique du Nord. De vastes nuages se forment au-dessus des 9,2 millions de km2 du Sahara où ils engrangent poussière et sable, puis poussés par le vent, vont s’abattre sur le territoire espagnol, parfois pendant plusieurs jours.

Pour les adeptes de la glisse, ces vents sont synonymes de vagues impressionnantes sur les plages du sud du pays. Tout naturellement, les surfeurs locaux sont rapidement apparus pour se jeter à l’eau, et j’étais bien sûr là pour capturer l’action avec comme toile de fond cet impressionnant ciel d’ambre.

surfeur tombant de sa planche dans une scène orange

© Gabor Erdélyi | Sony α7 IV + FE 70-200mm f/2.8 GM II OSS | 1/800s @ f/2.8, ISO 5000

J’ai réglé mon Alpha 7 IV sur le mode priorité à l’ouverture, la sensibilité ISO sur automatique et mis le mode de mise au point automatique sur Zone à l’aide de la molette. J’étais convaincu que l’A7 IV et le nouvel objectif FE 70-200 mm f/2.8 GM II allaient me permettre de suivre précisément le surfeur et de faire en sorte que le sujet reste net sur toutes les photos – et j’avais parfaitement raison.

J’ai réalisé mes prises de vue depuis la plage à l’aide du réglage maximum à 200 mm de l’objectif zoom, ce qui m’a permis de garder le surfeur suffisamment grand dans le cadre tout en capturant cet incroyable arrière-plan orange. Du fait de la vitesse de mise au point, j’étais en totale confiance ce matin-là. Ma seule inquiétude était de savoir si je parviendrais à reproduire l’atmosphère surréaliste que créait la couleur du ciel.

J’ai suivi ce surfeur dès le début de sa tentative de surfer cette vague. Grâce à la vitesse de prise en rafale de 10 images/s du Sony Alpha 7 IV, j’ai pu prendre 19 photos en un rien de temps, ce qui est incroyable. Et la mise au point était parfaite sur chacune d’elles, du moment où il a pris la vague jusqu’à l’instant précis où il s’est envolé au-dessus et est tombé de sa planche. C’est l’une de mes photos préférées dans toute ma collection de clichés.

Croyez-moi si vous le voulez, mais cette spectaculaire teinte orange que vous voyez est le résultat non pas d’une retouche, mais bel et bien de la tempête de sable provoquée par la calima. Mes craintes initiales quant à ma capacité à reproduire ces nuances se sont vite dissipées, l’Alpha 7 IV les ayant parfaitement et facilement capturées.

Une fois cette photo prise, je me suis immédiatement remis en position pour photographier les surfeurs qui s’apprêtaient à prendre la vague suivante, mais je savais pertinemment que j’avais pris là ce qui serait ma préférée de la journée. J’avais le sentiment d’avoir pris une photo qui serait importante à mes yeux. Ayant hâte de voir ce qu’elle donnerait sur un plus grand écran, je l’ai montrée, tout excité, aux autres surfeurs et aux badauds qui se promenaient sur la plage.

Je n’ai même pas eu l’occasion de mettre les pieds dans l’eau ce jour-là, mais ce n’était pas grave – j’avais pris un cliché qui resterait à jamais gravé dans ma mémoire.

Gábor Erdélyi

Gábor Erdélyi | Hungary

« Prendre une photo de ce que semble être une personne est une chose, faire le portrait de qui elle est vraiment en est une autre. »

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